Quelles sont les causes de défaillance des capteurs de NOx ?
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Quelles sont les causes de défaillance des capteurs de NOx ?

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Un capteur d'oxyde d'azote (capteur de NOx) est un instrument de précision et un composant essentiel du moteur. La défaillance d'un capteur peut entraîner de graves problèmes. C'est pourquoi il est important de savoir quelles en sont les causes et comment les éviter.

Qu’est-ce qu’un capteur d'oxyde d'azote (NOx) ?

Un capteur NOx est installé sur les véhicules pour s'assurer qu'ils sont conformes aux réglementations en matière d'émissions. Le capteur surveille les niveaux d'oxydes d'azote émis par un véhicule. Ils sont particulièrement essentiels pour les véhicules diesel, car ils fonctionnent avec le système de réduction catalytique sélective (SCR) pour contrôler la production. 

Pour une explication plus approfondie, consultez notre fiche explicative pratique.

Quelle est la durée de vie des capteurs de NOx ?

Les capteurs de NOx sont des instruments de précision délicats. Cela dit, ils sont conçus pour être robustes, car ils doivent fonctionner dans des environnements extrêmement inhospitaliers. Malheureusement, cela ne signifie pas qu'ils durent éternellement et les défaillances peuvent dépendre d'un certain nombre de facteurs ; il n'y a donc pas de kilométrage ou d'intervalle de temps précis au bout duquel il faut s'attendre à des défaillances.

Comme pour de nombreux composants du moteur, les causes de la panne d’un capteur de NOx sont multiples. Examinons quelques-unes des causes les plus courantes.

Dommages mécaniques

Il peut être étonnamment facile d'endommager un capteur de NOx. Même si le capteur est conçu pour être robuste, l'élément de mesure est constitué d'une fine plaque de céramique. Par conséquent, si ce composant fragile se fissure ou casse, il ne fonctionnera pas correctement.’ Qu'est-ce qui peut causer ces dommages ? Tout choc ou impact important, y compris dû à une pierre sur un terrain rocailleux. 

Injecteurs non étanches

Si un injecteur n'est pas étanche, du carburant non brûlé pénètre dans les gaz d'échappement et peut s'enflammer. Si le véhicule connaît également des ratés dans les cylindres, de l'oxygène peut pénétrer dans les gaz d'échappement et provoquer une combustion plus importante, voire une explosion. Cela endommagerait non seulement le capteur de NOx, mais mettrait aussi en danger l'ensemble du moteur. 

Fluctuations de température

Les changements rapides de température peuvent provoquer un choc thermique et endommager le capteur. N'oubliez pas que le capteur de NOx fonctionne à proximité de l'échappement, dont la température s'élève à des centaines de degrés. Par conséquent, si le véhicule traverse une flaque d'eau glacée ou de la neige, en particulier à grande vitesse, la température peut chuter brusquement et provoquer des dommages.

Additifs pour moteurs incompatibles

Les additifs pour moteurs sont commercialisés pour améliorer certains aspects du moteur, qu'il s'agisse du nettoyage des soupapes, de la réduction des gaz d'échappement ou de l'amélioration des performances. Cependant, certains peuvent être très dommageables et causer toutes sortes de problèmes, notamment des fuites au niveau des injecteurs qui brûleront les capteurs de NOx.

Consommation d'huile plus élevée

S'il y a trop d'huile dans le moteur, une grande partie est brûlée. Cette huile brûlée se dépose alors dans l'échappement, endommageant les capteurs situés à proximité. Si le véhicule consomme plus d'huile que la normale, il est préférable d'en trouver la cause plutôt que de faire l'appoint.

Dégâts des eaux

L'eau peut s'infiltrer dans le pot d'échappement de diverses manières, par exemple en conduisant sous la pluie ou en passant par un gué. Mais de l'eau peut également se former naturellement dans les gaz d'échappement en tant que produit secondaire issu de la condensation de l'humidité de l'air par le convertisseur catalytique. Cette eau peut alors corroder le capteur de NOx lui-même ou les bouchons qui le relient. Pour empêcher cela, évitez de conduire dans des eaux profondes et aidez l'air condensé à s'assécher en conduisant sur de plus longues distances.

Accumulation de saletés

Dans le système d'échappement, des saletés et de la suie peuvent naturellement s'accumuler en raison du processus de combustion. Elles peuvent recouvrir le capteur, et l'empêcher de mesurer le gaz avec précision. La suie est également un abrasif, ce qui signifie qu'elle peut corroder et endommager le capteur au fil du temps.

Que se passe-t-il en cas de défaillance d'un capteur de NOx ?

Il existe quelques symptômes révélateurs d'une défaillance du capteur de NOx. Notamment :

  • allumage du voyant moteur
  • augmentation de la consommation de carburant
  • réduction de la puissance
  • passage en mode « limp »
  • réduction de l'accélération
  • réduction des performances

Dès que l'un de ces symptômes est constaté, il est préférable de confier directement le véhicule à un atelier. Un outil de diagnostic tel que le BlueTech VCI de Delphi peut rechercher des codes d'erreur dans l'ECU du véhicule afin de déterminer si les symptômes sont dus à un capteur de NOx défectueux

Pour obtenir un guide étape par étape sur le remplacement d'un capteur de NOx défectueux, consultez notre guide pratique.

Un capteur de NOx défectueux peut-il entraîner l'échec du contrôle technique ? 

Les capteurs de NOx ne sont pas eux-mêmes testés dans le cadre d'un contrôle technique ou d'un autre type de contrôle routier. Toutefois, si un problème au niveau du capteur de NOx entraîne l'allumage du voyant d'avertissement du moteur, le véhicule échoue au contrôle pour cette raison. 

Que faire en cas de défaillance du capteur de NOx ?

La défaillance d'un capteur de NOx peut entraîner un certain nombre de conséquences. Les voyants d'avertissement du moteur s'allumeront probablement sur le tableau de bord lorsque le système SCR signalera des défaillances. En fonction de la gravité de la défaillance, le moteur peut passer en mode limp.

Dès l'apparition de ces symptômes, il est préférable d'emmener le véhicule directement dans un atelier ou un garage où le capteur pourra être testé pour déterminer s'il est à l'origine des problèmes. Pour plus d'informations, consultez notre guide expliquant commenttester un capteur de NOx.

Pour des pièces de qualité et un accompagnement expert, choisissez Delphi comme partenaire de confiance du marché de la rechange.

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